Simon Saint - Jean

 

Simon Saint-Jean

(1808-1860)

 

Offrande à la Vierge

 

Huile sur toile - 1842

 

Peintre lyonnais spécialiste de fleurs et de fruits, il est parmi les premiers peintres de l’école des Beaux Arts de Lyon à s’affranchir du dessin de Fabrique. Après son apprentissage dans l’école lyonnaise il poursuit sa formation dans l’atelier de François Lepage. Il connaîtra ensuite une renommé internationale. Il avait une grande passion pour les fleurs, en particulier pour les roses qu’il cultivait lui-même dans son jardin à Ecully et dont il se servait de modèles pour ses toiles.

En 1842, l ’Offrande à la Vierge marque un tournant dans la carrière de l’artiste. Avec le succès de cette toile, Simon Saint Jean se tourne définitivement vers la peinture de chevalet.

Il présente plusieurs toiles à l’exposition internationale des produits d’industries (Crystal Palace, Londres) en 1851. Ses peintures apparaissent comme des « modèles » pour l’industrie lyonnaise. Dans les années 1830 la peinture de fleur fait figure de modèle pour les dessinateurs. L’écart entre la peinture et le dessin se creuse petit à petit à partir du Second Empire.

 

Le langage des fleurs

La tradition de la guirlande de fleur autour d’un médaillon ou d’un portrait remonte à l’Antiquité. A la Renaissance elle est de nouveau très utilisée dans les décors italiens et par les artistes de la Réforme protestante. Les peintres flamands et hollandais du 17e siècle utiliseront également ce mode de représentation tout au long du siècle.

A l’époque de Simon Saint Jean, les guirlandes de fleurs sont toujours très utilisées et ces compositions florales permettent de donner du sens à la toile. Le choix des fleurs qui compose la guirlande est fait en fonction du sujet représenté et de ce que l’on veut signifier.

Le motif central est même parfois secondaire et les fleurs sont supposées symboliser les qualités du sujet représenté. Le motif central devient même parfois secondaire au bénéfice des fleurs. Dans la tradition chrétienne, les compositions florales transmettent une atmosphère d’éclat et de vertu. De plus, le culte marial a donné à la Vierge Marie le qualificatif de « Rose mystique ».

 

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